Saturday, 21 October 2017

No matter what


Venezuela saw a new disaster: everything came together during the governors' elections and Chavismo just got more power even though it is difficult to say what the opposition still had.

What happened?

Abstention in strong opposition areas was high. People were tired, did not think it mattered, assumed any governor would be emasculated anyway.

The Chavista dominated National Electoral Council changed the place where half a million people had to vote just a few days before the day

Chavista honchos openly threatened the poor with not giving them food if they voted for the opposition

Chavista honchos repeatedly hinted they knew for whom people would vote and asked them to register their "fatherland's card" during election day

The military mafia committed outright fraud, as Andrés Velázquez's team proved this week.

Meanwhile, Putin and Sechin are ready to let Venezuela become a new Syria if need be. You can just read the tweets from the Russian embassy in Venezuela or from the Foreign Ministry of Russia to get an idea about that.

The few governor positions the regime allowed the opposition to "win" are nothing but a joke: the regime says only those elected governors who recognise the illegal "Asamblea Constituyente" will be governors, the police forces of those states have just gone under control of the regime and now virtually any regional institution of some weight currently controlled by those regions will pass to Chavista control by decreet.

Chavistas are also grooming Hector Rodríguez for the  position of president - Venezuela might have presidential elections in December of 2018 or some time around that date.

They are also happy Venezuela's longest and largest brain drain in two centuries goes on unabated.

They want something like Belarus.




Sunday, 15 October 2017

Der Kampf gegen die Diktatur, über die Die Linke nicht sprechen will

Ich werde diesen Post ab und zu updaten.

Update 1
Parteibonze Freddy Bernal fordert den Beamten auf, die Essen an das Volk verteilen, dies nach den Daten einer Liste zu tun, die zeigt, wer für das Regime gestimmt hat und wer nicht.

https://twitter.com/rociosanmiguel/status/919637326430724096
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Heute gibt es Wahlen in Venezuela. Der Wahlrat ist seit langem völlig der Regierungspartei unterordnet. Die Ergebnisse der Pseudowahlen für die verfassungsgebende Versammlung, die Maduro gegen die dafür vorgesehene Prozeduren organisierte, wurden als falsch erkannt und zwar selbst von der Firma, die die Wahlcomputer zur Verfügung stellte. Dennoch gehen die Venezolaner stimmen...auch wenn sie wissen, dass das Regime alles unternehmen wird, um ihre Wahl zu verfälschen und die gewählten Bürgermeister und Gouverneure zu entmachten.

Maduro ist es egal, was die Welt außer China und Russland sagt. Er fühlt sich nun von Putin gestärkt und Putin ist bereit, in Venezuela so viel Blut wie in Syrien zu vergießen.

Heute gehen die Venezolaner wählen, auch wenn die Regierung nur 5 Tage im voraus über eine halbe Million Wähler zu anderen Wahlzentren schickt, als vorgesehen. Diese Zentren liegen alle in den gefährlichsten Bezirken von einem Land mit einer Mordrate, die doppelt so hoch ist wie die von Mexiko, Kolumbiens oder Brasiliens.

Der Verteidigungsminister, der ja die Logistik der Wahlen in Venezuela organisiert, heißt Vladimir Padrino. Vladimir ist kein üblicher Name in Venezuela. Die Eltern dieses Vladimirs waren schon Kommunisten, die Kuba und die Sowjetunion verehrten. Er war ein Teil der viele Jungs, die das kubanische Regierung in das venezolanische Militärsystem seit langem schleichen ließ. Dieser Padrino lässt nun die Militärs "Sozialismus, Vaterland  oder Tod" aufrufen. 

Die Menschen gehen nun ihre Stimme geben, auch wenn die Chavistas sie bedrohen, auch wenn die Regierungspartei und die Regierung ihren Fans auffordern, sich mit der Vaterlandskarte als Promaduro-Wähler zu registrieren.

Seine Truppen bewahlen die Wahlzentren und fahren pro-Regierungswähler herum

Tuesday, 3 October 2017

Lo que viene en Venezuela

Venezuela está siendo destruida a pasos agigantados y ya no sabemos cómo describir eso. Ya cualquier persona normal en todo el mundo admite que se trata de una dictadura. 
Ahora se trata de ver qué hacer.

Si hay algo que debemos admitir es que los gobernantes chavistas, aparte de tener una suerte increíble con el petróleo durante tanto tiempo, han sido más astutos que los opositores. Su astucia ha sido dirigida exclusivamente a dos cosas: mantenerse y aumentar su poder y enriquecerse. Y cuando les faltó la astucia, les sobraron las armas.

Poco o nada les importó destruir un país. En esto se han diferenciado del equipo del autócrata ruso Vladimir Putin: si bien hay mucha corrupción en Rusia y las cosas no funcionan como deberían, el gobierno ruso ha sabido gerenciar de manera más o menos pasable su economía: ha permitido que el rublo se devalúe, ha promovido la exportación de productos rusos, ha invertido mucho más en infraestructura. En Rusia se roba y se oprime, pero los putinistas no destrozan el país.

Hoy en día Venezuela es una colonia cubana, rusa, china y un poquito de muchos acreedores en todo el mundo. Y hoy en día los venezolanos viven en una pura dictadura del siglo XIX y su nivel de vida es el peor de todo el continente suramericano.

¿Qué seguirá pasando? ¿Qué nuevos atropellos tratarán de introducir los chavistas?

Mientras algunos políticos opositores egoístas se dedican emocionados a sus campañas para unas elecciones locales y cuyos resultados serán seguramente neutralizados por la llamada Asamblea Constituyente del Chavismo, los boliburgueses preparan su próximo paso para que nos resignemos a perder.

No soy ningún vidente y no creo que tenga un nivel de análisis muy sofisticado, pero me voy a atrever a colocar aquí algunas de mis predicciones.


  1. El chavismo va a transformar las elecciones presidenciales de 2018 en una farsa como en Cuba: no querrá que haya elecciones directas y si las hubiese, el papel de presidente lo reemplazarían por otro de un "jefe de gobierno" elegidos por ellos
  2. El chavismo querrá que el mundo entero se acostumbre a la boliburguesía como se ha acostumbrado al castrismo en Cuba. El periodista Oppenheim escribía el otro día que aunque era muy correcto que el mundo se indignase frente a la dictadura chavista, tendría que hacer lo mismo con el castrismo. No es así y nosotros, los venezolanos, tampoco parece que nos damos cuenta que olvidar de apoyar el cambio en Cuba solo ayudará al chavismo en Venezuela.
Continuará...






Monday, 28 August 2017

Banana republic indeed: inflation in Venezuela


Prices in a village in August 2016
These pictures from a village in the province, a place where food situation is much better - or less horrible - than in Caracas.

Prices in real life do not follow a linear function. Prices for perishable products that are seasonal tend to fluctuate a lot. Still, these pictures show you how dramatic things are getting. This is as good as it gets in Venezuela: you could get there a kilogramme of tomatoes in August 2016 for 450 Bs. Last month you had to pay 4000. Back then you could get one kilogramme of onions  for 800 and now you need to pay 3500. Back then a broccoli would set you back 700 bs. Last month you needed 6000 Bs. I do not have a picture from this month but the situation is much worse. Still, the overall for fruits and vegetables in the countryside seems to be less than 500% but this is one of the cheapest places in the whole region. As economics outside Stalin's imagination dictates it, chances are prices there will escalate as soon as more people find out about it.

If you are a taxi driver in a secondary city far away from Caracas, you get about 25000 to 30000 Bs a week. You can buy a kilogramme of meat with that.

Discussing this with government officials is pointless. They are beyond anyone, isolated in their mafia system, some still thinking they are some kind of revolutionaries.



Prices in the same place in July 2017, a few weeks before the farce election 




Prices for several vegetables and fruit in August 2016 and July 2017

Saturday, 29 July 2017

Un venezolano sobre Rusia y sus medios (I)


Me he interesado en Rusia desde que era un chico. Mi interés tiene un origen cultural: me fascina la literatura clásica rusa, me encanta el idioma ruso y me ha parecido muy interesante aprender sobre una región tan diferente de Venezuela, mi país. Al contrario que la gran mayoría de los venezolanos que se interesó por Rusia a partir de los ochenta, jamás tuve simpatías por los sistemas políticos que han prevalecido allí.

Tengo amigos rusos. Estos viven en Rusia y fuera de ella. He ido al país y he tratado de entenderlo en la medida de lo posible. 

Hoy leo con interés y tristeza pero sin un atisbo de sorpresa un artículo de la ONG Levada. El artículo haba sobre dónde en los rusos sus noticias.

Levada, como muchas otras ONGs, está en la mira de las autoridades rusas, que obligan ahora a todas las organizaciones que puedan ser críticas de una u otra forma al gobierno actual a declararse "agentes extranjeros". Esto es casi como declararse espías-mercenarios de los extranjeros.

La organización realizó una serie de encuestas hace unos meses y preguntó a los rusos de ciudad y pueblo qué noticias veían en la tele.

La gran mayoría sigue las noticias de tele del Primer Canal, de Rossija 1 y de NTV Ruso. Un dos por cien de los rusos ve las noticias del canal Dozhd', que presenta algo de críticas. Un 5% ve Euronews en ruso...noticias ligeras de la UE. Un 1% ve BBC en ruso. Un diez por cien no ve tele. Algo que uno tiene que tomar en cuenta: el gobierno de Putin le ha hecho la guerra a Dozhd' desde hace tiempo. Muchos proveedores de televisión por cable lo retiraron de su oferta y ahora este canal es visto ante todo por Internet si se paga. En cualquier país pocas personas van a pagar por el derecho a ver un canal a menos que ya tenga un deseo muy grande de verlo. 

Tengamos en cuenta algo: pese a toda la autocracia que impera en Rusia, ese país está siendo gerenciado de una manera muchísimo mejor de lo que está siendo gerenciada Venezuela. Los rusos aun (aun) pueden surfear con bastante libertad en la red y ver esos canales como Dozhd', al menos si viven en la ciudad o tienen buena conexión de Internet. También pueden comprar un diario crítico como Novaja Gazeta, aunque este cueste el doble de lo que cueste un Izvestia. Pueden comprar los libros de Svetlana Aleksiévich, al menos si viven en una de las grandes ciudades o lo encargan en ozon.

Si hay algo que me ha llemado la atención en los últimos tiempos es la división entre mis conocidos en Rusia y los que están fuera: los que están en la Federación Rusa básicamente tienen muy poco interés en las noticias de política o son putinistas. Los que están fuera se interesan mucho más en seguir el acontecer político en Rusia y fuera, pero también tienden a ser más críticos del sistema que tiene su país de origen.




Cubans and Russians and the military in Venezuela


If there are two things I still find missing in the reports about Venezuela under the Chavista dictatoship are 1) the role that both Cuban and Russian secret services are playing in the land of Grace and 2) the way Maduro, like his predecessor, the caudillo Chavez, is trying to make the military take over the economy of Venezuela in the same way as it is done in Cuba

Let's face it: the day Venezuela's regime falls is the moment when the Cuban dictatorship starts to crumble as well. The moment Venezuela's regime falls is the time when Russians lose almost all of their clout in the American continent.

It is time for us to make these relations as transparent as possible, to discuss them publicly in Venezuela, to challenge time after time the role of these powers.

SEBIN, Chavista "intelligence" service: just a tool for narco generals and foreign powers
Here you can read an interesting article about how the average Cuban sees Venezuela. As for the average Russian, I can tell you: he is as badly informed. I will write a bit more about that in my next post.



Friday, 28 July 2017

For journalists who hate economics

OPEC barrel price evolution. In red: dollars. In blue: 1998 dollars
If you read in English and you want to learn how to do some real investigative journalism on Venezuela, you should read people such as Alexandra Ulmer, Keyal Vyas or Girish Gupta.

If you want something very superficial, you should read something like BBC news in English, particularly if the journalist is a native English speaker. It is really amazing how the British organisation can make news about Venezuela sound so trite.

We constantly hear and read sinking oil prices are the major cause of Venezuela's collapse. 

We can read about that on BBC here and here.

But this is highly inaccurate. Yes, prices do have a role to play on the hardships Venezuela is going through now. Still, a much more important reason for the misery is the sheer corruption and incompetence of Chavismo. This is something BBC journalists do not seem to grasp because they do not seem to take their time to learn about the long term evolution of Venezuela's economy and society. For them, it seems, there is not much time to try to understand what exactly were the conditions in Venezuela in 2007, in 1998, in 1992 and much less before that.

The BBC work in Venezuela resembles more or less like this: they interview a state employee, they interview some opposition economist or politician, they quote one, they quote the other and they do not care or are not given the time to do proper research, listen to more nuanced, more complex reports, try to understand at least the basics of how economies function. The way BBC reports on Venezuela I simply cannot imagine their journalists ever have taken a look of more than 1 second to a chart showing the evolution of life expectancies in several Latin American countries across decades or GDP growth in Venezuela since 1962 or even less trying to analyse what kind of things Venezuela was exporting in 1998 apart from oil and what it does now or what kind of education programmes there were in the sixties, eighties or now.

If you take a not too short sighted view of the matter you will soon realise oil prices now are still higher than they were in the late nineties, shortly before the military coup monger Chavez got elected...and yet living conditions now are considerable worse than back in 1998. The average price for a barrel of OPEC oil in 2017 is around 49.77 dollars. That is about 33.75 dollars of 1998. Back then Venezuela was getting less than 13 dollars for a barrel. Even if we accounted for population growth: Maduro's government should be getting more money than the government of Caldera II. What a lot of foreign journalists still fail to see is the sheer amount of corruption and utter incompetence that have thrived in the Chavismo years. Chavismo will probably make Mobutu's regime look like "nearly Swedish standards" on accountability.

Yes, for many decades the popularity of Venezuelan presidents has gone up and down according to oil prices. Oil prices enabled Chavez to have available more social programmes than what presidents had in the decade that immediately preceded him, when we had the longest oil recession. Still, the loss of popularity has more to do with the level of plundering that has taken place in Venezuela.